Почитание мощей святых


moshchiИстория древней христианской Церкви свидетельствует, что мощами всегда именовались и почитались останки святых мучеников, великих подвижников, сохранившиеся в виде мумифицированных тел, костей или просто праха и пепла. Слово "мощи" на славянский язык переведено с греческого слова "липсана" и латинского "реликвия", что в буквальном переводе на русский язык означает "останки". Этим словом обозначаются всякие останки умершего, все, что осталось от человеческого тела после его смерти.

 

Ранняя Христова Церковь совершала евхаристию преимущественно на могилах мучеников. Этот период считаются самым благочестивым периодом во всей истории христианства и Церковь кровью доказывала свою верность Христу. Сотни мучеников отдавали свои тела на растерзание, но не соглашались даже жестом оказать почитание языческим изваяниям. Во времена гонений христиане уносили с места казни тела мучеников, с честью их погребали, а на их гробах совершали божественные службы, которые служили престолом для таинства. Отсюда получил свое начало древний обычай - полагать в алтаре мощи святых мучеников, который соблюдается по сегодняшний день. С прекращением гонений чествование мощей стало открытым, а над усыпальницей мученика христиане воздвигали храм. К концу VII века обычай совершать евхаристию только на мощах мучеников был признан основополагающим.

 

В сущности, почитание мощей, есть практическое выражение догмата о связи земной Церкви с Церковью небесной, где главой и той, и  другой Церкви является Господь Иисус Христос. Не все святые прославляются по воле Божьей нетлением мощей, да и само нетление тел святых обнаруживаются в разных состояниях. Мощи святых представляют иногда более или менее целые тела (кости и плоть), иногда одни лишь кости, лишенные плоти.

 

Почитание мощей выражается в благоговейном хранении их в соответствующих гробницах и поклонении им. На Востоке первые базилики были построены именно на могилах мучеников, над их мощами. Позднее мощи чаще всего полагались либо при входе в храм, либо у алтаря. Каждый православный храм имеет мощи того или иного святого, а почитание мощей как святыни, знаменует своим присутствием - святость молитвенного помещения. Смысл этого всеобщего и непрерывного, почти от начала Церкви, чествования мощей основан на учении Священного Писания о высоком предназначении христианских тел как храмов Святого Духа, на чудесах, совершавшихся на глазах у всех при посредстве мощей.

 

Франкский Собор постановил, что престол может быть освящен только в церкви, в которой есть мощи святых, а VII Вселенский Собор (787) седьмым правилом определил, что "на будущее время всякий епископ, освятивший церковь без мощей, должен быть извержен". С этого времени в храмах повсюду введены антиминсы, в которые обязательно влагаются частицы святых мощей и без которых невозможно совершение таинства евхаристии. Таким образом, в каждом храме есть мощи святых, которые по вере Церкви, служат залогом присутствия святых при богослужении и их участие в наших молитвах. В этой связи, почитание мощей в Церкви Христовой, наряду с нравственно-назидательным, имеет еще и значение литургическое.

 

Священное Писание не только не возбраняет преимущественное почитание мощей святых угодников, но и приводит примеры благочестивого почитания останков святых. Царь Иосия сжег множество костей отступников и нечестивцев, а кости Божьего пророка повелел сохранить в покое (4Цар.23:18).

 

Почитание мощей - не похоронный обряд, и не обожествление тел, как это пытаются иногда представить. Не чудеса происходят от прославления, а прославление - от множества чудес, то есть не тот достоин, кто сам себя хвалит, а кого хвалит Господь (2Кор.10:18).

 

 

Для признания нетленности мощей не требуется сохранения в целости всего тела почитаемого, достаточно бывает сохранения от тления только части тела и даже только костей его - если эти сохранившиеся в нетлении части тела или кожи источают исцеления.

 

Тем не менее, наличность нетления останков умершего не может считаться необходимым признаком его святости, равно как и тление тела не есть признак беззакония. По свидетельству церковной истории, встречались и встречаются нетленные тела некоторых усопших, которые при отсутствии чудотворений не признавались и не признаются за мощи святых угодников Божьих. Церковь, принимая на себя право, при наличности чудотворений, причислять того или другого подвижника веры и благочестия к лику святых, всегда относилась к свидетельским показаниям о чудесах с чрезвычайной осторожностью: обследовала беспристрастно и с полным вниманием все показания, и только после неоспоримых данных известный подвижник причислялся к лику святых.

 

Тление тела это неизбежный закон, которому в силу слов Господа: "земля еси и в землю отыдеши", подвергаются и святые, тела которых в большей части непременно истлевают. Тела святых исполнены благодати, поэтому это храмы Святого Духа. Они освящаются и пронизываются силою Христовою, подобно тому, как сосуд, содержащий благовонный состав, проникается благоуханием. Тела святых еще при жизни очищаются от греха этой божественной силой, эта же сила сохраняет от тления и после смерти. Прославление Богом мощей чудесами служит новым побуждением к их чествованию.